Viviendas
La posesión de vivienda es extraordinariamente alto en Catemaco considerando la difícil situación
económica de la mayoría de sus habitantes. Según el censo de 2005 hay 6.352 viviendas
registradas, con un promedio de un poco más de 4 ocupantes.  

mientras que la ciudad va desde casas casuchas hasta hogares atractivos y modernos.
Las casas tradicionales construidas con madera se han sustituido por cajas de concreto construidas con bloques de 10
centimetros de ancho.  Las tejas han desaparecido y la mayoría tiene techos de concreto, pero vistas desde una altura superior
todavía muestran hectáreas de laminas oxidadas.

Casi no hay hipotecas en Catemaco. Casi todos los hogares son auto financiado. Los propietarios de bajos ingresos comienzan
con una fundación en un año, añaden una planta al año siguiente y un segundo piso cuando el dinero está disponible. Como
consecuencia hay cientos de casas sin terminar criando basura en cada barrio.

La construcción suele hacerse por un "maestro", que con unos cuantos ayudantes construye una casa desde cero, incluyendo
la mayoría de mezcla de mano de cemento. Arquitectos o contratistas están reservados para los pocos habitantes ricos.

Como consecuencia, muchos hogares se caracterizan por las maravillas arquitectónicas como la falta de escaleras, la ausencia
de ventilación y pasillos de 50 centimetros.  El mayor gasto en general es para muros de altura rodeando la propiedad y barras de
hierro forjado en puertas y ventanas.
La mayoría de los lotes en la ciudad son pequeñas y prácticamente estan pegados junto a la casa vecina. Como consecuencia,
muchos hogares son una pesadilla anual de filtración de humedad,  añadiendo a la alta incidencia de problemas respiratorios de
sus habitantes. La práctica de incluir tantas habitaciones como sea posible en pequeños lotes, me hacen creer que muchos
propietarios suspiran por sus viejas chozas de madera.

La planificación urbana es un desastre en Catemaco. Si un propietario no somete control a los bloques  en torno a su propiedad,   
podría despertar una mañana con una granja vecina de cerdos, una cantina con rockola de 120 decibeles, o un taller de
reparacion de autobuses. Reglamentos existentes no se aplican a menos que se haga el esfuerzo comunal. Un único propietario
no tiene ninguna defensa.

Catemaco esta cargado de decenas de casas de vacaciones desocupadas y lotes baldío oculto detrás de las vallas de pacotilla.
Muchos están mal mantenidos. La razón es pagos de predial ridículamente baja, con un promedio de menos de 200 pesos por
casas que pueden valuar millones, lo que ahoga el desarrollo por no presionar a los propietarios a vender.

Pero aunque el crecimiento de la población de Catemaco es mínimo, existe una floreciente industria de fraccionamientos, donde  
desarrolladores sin escrúpulos con conexiones políticas, cortan ranchos ganaderos en lotitos de 200 metros o menos, sin
servicios públicos como agua, drenaje o electricidad, ya menudo carecen de títulos.

Problemas que enfrentan los propietarios de viviendas en Catemaco no son exclusivos de la zona. Son típicos de la mayoría de
los comunidades provinciales de México.
Unas casas de Catemaco - del 2007
Catemaco
Veracruz, México